2018年10月08日

通訳業2

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「通訳業」の続編である。
30歳になったばかりの若者が、いくつも会社を経営しているというのには、驚かされた半面、少し懐疑的にもなった。それにそんな若者が通訳を依頼するなんぞというのも、何やらわざとらしい気がしてきた。現にシンガポール人の話すことは、どうやら理解できているらしいのに、いちいちこの爺の和訳を尋ねて来る。そして時折
「このことを直訳して、相手に伝えてください!」
といった厳しい注文もある。極めつけはシンガポール人から
「お手伝いしても、先方から代金を頂いてないんです。」
という苦情に近い一言があったとき
「それなら私を代理人に雇ってくださいよ。先方から代金をきっちり頂きますから!」
と、シンガポール人に英語で告げたら
「それは私がやりますから。」
と、切り返されたので、シンガポール人の英語を判っているらしいことが確信できた。
それにしても、
「それならなぜ通訳を雇う気になったのだろう?」
の疑問がまたぞろ頭を持ち上げ、そこで
「これって新手の、詐欺かもわからんなぁ。景気の良い話を二人から年寄りに聞かせ、それならこの爺も一口出しましょう!」
と声のかかるよう誘導しているんちゃうかなと思案した。
まぁそんなこの爺の思案を感じ取ったのか、会談は一応お開きとなり、シンガポール人から
「近日中に議事録を送る。ここで再度会うか日本で・・。」
という提案、爺が気を利かして
「議事録を私にも送っていただいて、チェックしましょうか?」
の問いには、必要ありませんとの事。依頼人からは
「彼を送ってきますから・・。」
と言い彼らは席を立った。しばらく待っても帰ってくる雰囲気はないので、
「まぁそれなら帰るか!」
と席を立ったら、ウエイトレスが請求書をもってやってきた。
「いやぁ、私は客だから・・。」
という言い訳は聞いてくれるはずもなく、代金を払えとおっしゃる。
「こりゃあ騙されたかな?」
と思いつつも、ウエイトレスに電話をかけて呼び戻すからと説明をして電話すれば、二度目か三度目にようよう出て
「あれ支払いしてませんでしたか?じゃあ戻ります。」
という、とぼけた返事。
という事で、いい経験になりました。
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2018年10月07日

通訳業1

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インターネットのサイトを経由して、通訳の依頼が入った。
「ビジネスのためシンガポールを訪問する。ビジネスのパートナーとの会合の通訳をして欲しい!」
との事。この爺は通訳業ではないけれど、五年もこの地に住んでいるので、
「まぁ何とかなるやろう!」
の軽い気持ちで引き受けることにした。いずれにしても、相手の人相・風体はおろか、名前すら知らないので、若干の不安はあるけれど、まぁこれも小遣い稼ぎと出向いたのである。
この爺、定刻の15分前に約束場所に到着。定刻を5分程すぎて無事依頼主に会えたのだが、何とも若い。通訳の依頼という事で、年輩を想像していたので大いに意外な気がした。聞けば、投資関係に関わっており、会社も10本の指に余る程の経営という。
「もともと資本は潤沢でしたか?」
の問いには、10万円程度から始めたというから、それが本当ならまさに立志伝の人物という事になろうか。
「将来は、孫正義さんか今日有名になっていらっしゃる前澤さんが目標ですね?」
の問いかけには、悪びれる風もなくそうですとおっしゃる。こんな戯言を楽しんではいたのだが、面談すべき相手が来ないという。
「シンガポールの方は、約束の時刻をあまり守りませんよ。10分15分の遅刻は、まぁ当たり前でしょう。」
と説明したけれど、それでも依頼主は何度か電話をして、その何度か目にようやく先方と連絡できた。ただそのやり取りを見て
「これやったら、通訳いらへんやん!」
の印象が大きかった。
それでも席について以降は、とりあえず「通訳」業に徹した次第であった。
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2018年10月06日

核戦争後にも

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シンガポール人の友人曰く
「中国人とゴキブリは世界中どこに行っても沢山生息している!」
という。ご本人は、中華系シンガポール人だというのに、中国の事は徹底的にこき下ろす。きっかけは、中国政府とスウェーデン国立放送局放送局の泥仕合である。泥仕合の内容はさておくとして
「ただ日本の北海道は、本来ゴキブリは生息していないと聞くよ。だから多分サハリンやシベリアには・・・。」
と応じると
「でも中国人はいるだろう!」
と大笑い。最後の極めつけは
「世界中のどこでもというよりは、核戦争後に生き残るのは、中国人とゴキブリ!」
と言い抜いたのには、
「もともとは同じ民族なのに?」
という私に
「我々は、本来の文化を守っているが、本土の彼らは全く駄目だ。それに礼儀を知っているけれど、行儀が悪すぎる。人前でも大声で話すし。いやはや傍若無人だ!」
との事らしい。なかなか考えさせられる会話であった。
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2018年10月05日

バンカ島散策 2

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バンカ島散策の話を続けたい。
錫博物館見学の後、車で小一時間ばかり北に向かって、小高い丘の上にある寺院を訪ねた。何十年か前に北京で訪れた「天壇公園」にある寺院と同じ作りで、中国人の影響をしみじみと知らされた。かつて教えられた「天壇」寺院のいわれ、確か天国に通じるようにということであった。ちなみに寺院の名前は聞きそびれたので、紹介できない。ただあまり観光客もいなくて閑散としており、大いに拍子抜けといったところであったろうか。181005 Temple2.jpg
181005 Temple.jpg
その後さらに小一時間、そろそろ日が沈もうかという頃に浜辺に足を延ばした。浜辺では、裸足になってウミガメの生け簀を楽しんだ。下が同行の方々との記念撮影である。181005 Seashore.jpg
砂浜を裸足で歩くのなんて、何年ぶりのことだろうか・・・。こんな経験も結構いいものである。
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2018年10月04日

バンカ島散策

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久し振りに出席した国際会議も無地終了。
午後は自由時間で、バンカ島の散策としゃれこんだ。
正確には散策というよりは、運転手付きの車をチャータしてもらって、「名所」を訪れた次第。
で、まず訪れたのは「錫」の博物館。実はバンカ島は錫鉱山があって、世界有数の産出量という事であった。
「そういえば、中学か高校の地理で、日本が輸入している錫の大半が、インドネシアから。」
と習ったような記憶もある。博物館は見事に小振りながら内容は極めて豊富だった。ただ面白かったのは、同行の三人に
「この手の博物館は、出口で錫製品を売ってるでぇ!」
といったところ、皆意味が分からないといった風情であったのだが、現実に出口まで来ると案内してくれていた係員が
「あそこの建物で、小物の製造をして販売しています。」
と、商魂がたくましかったことであろうか。ともかく一同大笑いした。
なお現在は海底から採掘しているそうで、長さ200mの船に、長さ80mほどの掘削機を装備しているとの模型が展示してあった。ちなみに乗組員はわずか7名という事で、かつての人海戦術による採掘は、もはや夢のまた夢というのが実際のところであった。
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2018年09月19日

TechInnovationに参加して

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TechInnovationという催しがあるというので、マリーナベイサンズに出かけた。
「お決まりの展示会だろう。」
ぐらいの軽い気持ちで出かけたのだが、これが結構面白かった。それに啓発的でもあった。例えばこの国のNational University of Singapore (NUS)とNanyang Technological University (NTU)の両校のブースもあり、大学の研究成果を積極的にビジネスに結び付けようとする姿勢は、我が国の諸大学も学ぶべきとの感を強く抱いた。
わが国では近年盛んに
「研究の成果を企業化・製品化して!」
の掛け声があり、大学当局も盛んに特許取得を推奨するけれど、はたして今回の展示会の出ているような、現実的に製品化できそうな程度にまで煮詰まった研究がどれ程あるだろうか?
早い話しこの国シンガポールの意識は
「なんとしても実用に供する製品を!」
といったところにあり、それが大学や研究機関にも強いられている様だ。
ただ遠い将来を見据えた場合、これが本当にいいのか、大学ではもっと基礎的というか根源的な研究が良いのかという議論が必要だろうと、爺なりに考えている。
ただ爺の根本には
「大学は象牙の塔」
の些か古典的な意識が強い。それでも文頭に述べた様に、TechInnovationに参加してみて
「わが国も学ぶべき!」
の感はぬぐえないのである。
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2018年09月18日

一期一会

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九月も半ばを過ぎで、ここのところめっきり雨の降る日が少なくなってきた。太陽はほぼ真上。正午過ぎには、極端に影が短くなる、というよりは自身の影が見当たらないほど小さい。雨の減ったのと影の短いのはあまり因果関係がないだろうが、ここ数日は朝夕凌ぎ易いのは事実である。
さて今日の話題、おおよそ半年間程、日本でいう「契約社員」だったK嬢の送別会があった。送別会といっても、日本の場合のように夕方に飲み会を兼ねてというわけでない。いつも行くホーカーセンターより少し小ましなレストランでランチを頂きながら、ワイワイガヤガヤ。俗にいうChit Chatするだけの事。つまり送られる本人が主役というわけでもなく、だから日本人の感覚からは、いささか物足りないのは事実である。
実はこの爺、先週末には
「勤務は火曜日までです。」
と聞いていたのに、週末を過ごしてすっかり失念、危うくぶっちするところであった。まぁぶっちしたところで義理を欠くことにはならないだろうけれど、一期一会、とりわけあと数カ月で古希を迎えるみなら、出会い・別れを大切にしたいというのが本音。そして出かけ先を急遽変更して職場に駆けつけ、送別会に参加したのだが、先にかいた通り主役が主役ではないし、取り留めなく歓談しているだけだから、じめっとした感じもない。まぁこれが熱帯の国の気質なんだろうと一人合点理解していた。
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2018年09月13日

爽やかな夕方

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昨日夕方退社時の事。
午後6時前は、まだまだ日射しも強い。
ただMRTパシリスの駅に着いたら、これがなんとやけに爽やか。
熱帯に位置するシンガポールだけど、
「そろそろ朝夕が爽やかな季節になって来たのかなぁ!」
なんぞと考えながら、自宅までの道を歩く。
徒歩で10~15分の道のり、先日までは汗びっしょりとなるので、一駅だけでもバスに乗ることがある。というよりは、この頃利用することが多い。
余談ながら、実はこの一駅のバス代。職場から駅までの乗車に引き継がれるので、実は代金ゼロなのである。そのことを当地に来て3年半ほど知らなかったが、それを知ってからは結構利用する。
ただ今日の心地良さは、思わずバスを見送りたくなるほどで、結果的には気持ちよく見送ったのである。
180912 夕方0.jpg
文頭にも書いたように、日射しはまだまだ強く、空を見上げれば真っ青な空に、筋を引いたような雲。思わず鼻歌もついて出そうになるのを、グッドこらえての10分間。
180912 夕方2.jpg
これだけで2000歩は稼いだ。
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2018年09月10日

日本人会夏祭り

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昨日夕方、日本人会の夏祭りに出かけた。
会場はSingapore National Stadium (シンガポール国立競技場)。
この競技場は屋根付きで、数年前に完成したと聞く。だから早い話し雨天決行が可能なのである。何年か前にもこの夏まつりに一度参加したが、その時は日本人学校の運動場で開催されていたっけ。
ただ数年前の記憶はあまりなく、昨日も
「きっと日本人が多いのだろうなぁ!」
と想像しながら、国立競技場に出かけた。
ところが、参加者の半数(あるいはそれ以上が)日本人以外で、
「日本ブームなのか!」
と感心していたら、
「なにいうてんの、この夏まつりは日本の宣伝の意味もあるから、外国人が多いのだ!」
と教えられた。とりわけこの地の人は浴衣姿で、といってもなんか違和感がある、参加することが楽しみだそうで、うちわ片手に日本の盆踊り大会さながらの風情であった。
グランドには屋台も出て、定番の空揚げやポテトチップに加え、カキフライや韓国のチヂミまであり、ビールを片手にスタンドから夏祭りを楽しませてもらった。

1. 夏祭りのでかけには雨が上がった
2. 稀勢の里が、初日勝利で秋場所開始
3. 愛犬アリスが、朝まで爆睡。朝まで起こされなかった

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2018年09月08日

またまた早朝の大雨

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よく取り上げる話題で恐縮なが、明け方5時半頃から雷鳴と篠突く雨。
その何分か前だったと思うが、愛犬のアリスが爺を起こしに来た。
例によって、顔をぺろぺろなめる。
「何やまだ暗いやないか!おしっこか?」
と目をこすりながら、眼鏡を探してアリスをベランダに誘導する。そこが彼女のトイレである。
ちなみにアリスの、排尿、排便はちょっとした傾向がある。ベランダに向かうのに、食卓の下を斜めに走るときが、まさにその時。それ以外は単に遊んでいるだけらしい。さらに言うなら、まず小用を済ませ、一度居間に戻る。そして居間や寝室を駆け回り、ベランダに戻って排便となる。排便は一日数度、早朝と食後が定番なのである。実際今朝も判で押したように事を運び、この爺は二度寝と決め込んだ。なんといってもシンガポールの午前5時はまだ真っ暗だから。
その二度寝が爺の記憶を奪い取ろうとするその時、記憶を呼び戻すような雷鳴と、しばらく遅れての雨の音。已むを得ず二度目はあきらめて、スマホでネット新聞をという事にしたのである。それにしても激しい雨だったから、アリスのベランダはずぶ濡れ。それを予期してこの爺を起こしたのかもしれない。

1. 大阪のソーラーパネル多分異常なしと分かったこと。
2. 遺失物が見つかったこと。
3. 職場でパッションフルーツをもらったこと。美味だった。


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